In unserem Körper spielt NO als Botenstoff eine wichtige Rolle. Es ist das am weitesten verbreitete Signalmolekül, was auch erklärt, warum so viele Prozesse davon abhängen:

Immunsystem – NO dient im Körper zur aktiven Bekämpfung von Krankheitserregern.

Blutgefäße – NO ist essenziell für die Blutgefäßgesundheit. Nicht nur die Gesunderhaltung und Bildung neuer Gefäße, sondern auch die Durchblutung des Gewebes selbst wird gefördert, denn NO ist der Botenstoff, der die Blutgefäße entspannt und sie so weitet. Verbesserte Durchblutung durch Weitung der Blutgefäße führt auch zu einer verbesserten Versorgung der der (Muskel-)Zellen mit Nährstoffen.

Nervensystem – NO ist ein Botenstoff des Nervensystems.

Blutdruck – Bluthochdruck gehen meist mit einer verringerten Verfügbarkeit von NO im Körper einher. Forschungen zeigen, dass eine nitratreiche Ernährung krankhaften Bluthochdruck regulieren kann. Der deutlich blutdrucksenkende Effekt tritt dabei nur bei krankhaft erhöhtem Blutdruck auf.

Sportliche Leistungsfähigkeit – Die Mitochondrien, die Kraftwerke der Zellen, arbeiten unter Einfluss von Nitrat bzw. NO effizienter: sie stellen mehr ATP her. ATP ist der Treibstoff aller Zellen in unserem Körper. Nitrat verhindert Energieverlust und erhöht so die Menge an ATP, die pro Einheit Sauerstoff hergestellt wird. Dieser Effekt wurde auch am lebenden Menschen nachgewiesen: der Gesamtsauerstoffverbrauch des Körpers sinkt bei gleicher Belastung, während die die mechanische Leistung im Verhältnis zum Sauerstoffverbrauch ansteigt. Dieser Effekt wurde in einigen verschiedenen Studien in ähnlicher Form beobachtet:

  • Reduzierter Sauerstoffverbrauch bei submaximalen Leistungen .
  • Längere Aufrechterhaltung submaximaler Leistungen .
  • Erhöhte Endleistung bei Stufentests (z.B. VO2max -Test), wobei das VO2max unverändert bleibt oder reduziert ist.

Nierenfunktion – NO hat einen schützenden Effekt auf die Nieren. Schäden, die durch salzhaltige Ernährung verursacht werden, werden verringert.

Herzfunktion – NO hat einen positiven Effekt auf die Herzfunktion. Es schützt aktiv vor Herzinfarkt, da es eine schützende Wirkung auf die Blutgefäße ausübt.

Magengesundheit – Durch NO wird die Magenschleimhaut verstärkt durchblutet, sie wird dicker und widerstandsfähiger. Schäden durch Entzündungen der Magenschleimhaut werden deutlich reduziert.

Gehirndurchblutung – NO fördert die Durchblutung des Frontallappens – jenes Bereichs im Gehirn, der bei älteren Personen als Risikobereich für einen Hirnschlag gilt.

Arteriosklerose – Die Verklumpung von Blutplättchen spielt in der Bildung von Arterienverkalkung eine wesentliche Rolle. NO verhindert diese Verklumpung und wirkt daher gegen Arteriosklerose.

Entzündungshemmung – NO wurde eine entzündungshemmende Wirkung im Körper nachgewiesen.
Mundgesundheit – Eine hohe Verfügbarkeit von NO steht in unmittelbarem Zusammenhang zu gesunden Zähnen. NO tötet kariesverursachenden Bakterien ab, während die Bakterien der gesunden Mundflora erhalten bleiben.